放开那个龙虾让我来,中国吃货解救美国龙虾小镇新浪国际

发表于 讨论求助 2020-10-16 14:38:27

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导读

美国缅因州有一个叫小蔓越莓的岛。这个岛只有70位居民,岛上盛产龙虾。近几十年来,该岛龙虾捕捞产量过剩,面临转型。为了不让龙虾产业崩盘,当地官员想了非常简单的方法:找到更多爱吃龙虾的人。于是,中国吃货成了他们的救世主。

来源:新浪国际

作者:张渝戈


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渔夫费纳德走上船。华盛顿邮报

  当美国国内激烈辩论着中美贸易逆差如何影响美国经济、中国相对廉价的劳动力如何造成美国工作机会外流的同时,一个缅因州小镇的故事,却让人们重新思考全球化的意义。

  《华盛顿邮报》15日刊登了缅因州的龙虾小镇中国“吃货”们解救的故事。

  故事发生在位于缅因州南方、紧邻大西洋的小蔓越莓岛(Little Cranberry)。这个岛的只有70位居民,却通过岛上盛产的龙虾,与远在海的另一端、拥有14亿人口的中国紧密相连。

  报道称,中国中产阶级崛起的同时,适逢缅因州龙虾数量暴增。2010年,缅因州对中国的龙虾出口额仅约10万美元;但到了2015年,这个数字已经逼近2000万美元

  报道解释,中国人爱上缅因州龙虾的原因,除了鲜美多汁的肉质、还有那些煮熟后鲜红的虾壳,在中国被视为是吉利的颜色,而广泛使用在中国的庆典及婚宴上。

小蔓越莓岛困境

美国市场的龙虾。华盛顿邮报

  64岁的渔夫布鲁斯•费纳德,是住在小蔓越莓岛上家族的第六代

  天刚亮起,费纳德就要出海在缅因湾近30平方英里的海域里,检视800个捕捉龙虾的陷阱。他带着手套、身手矫健地拉起一个个铁笼,然后快速筛选、把幼小或过老的龙虾丢回海里;剩余的,则丢进盐水罐里保存,让这些新鲜龙虾能够顺利被运往7000英里远的中国。

  日复一日,费纳德家族从1850年就住在这个岛上,以捕龙虾为生。近几十年来,虽然捕捉龙虾的技术没有太大的改变,但整个产业却面临严峻的转型——产量过剩了。

  约十年前,缅因州龙虾首次出现供过于求的状况。这其中既有气候变化的因素,也有人们对于龙虾的天敌鳕鱼过度捕捞的后果。2012年,创纪录的捕捞数量给这个行业造成了一次重大打击,价格跌到近20年来的谷底。渔民们的收入几乎快要跟不上成本。

  对缅因州的经济来说,这是一个难以负担的趋势。该州的传统制造业,比如木材和纸浆,也正在走下坡。据经济政策研究所(Economic Policy Institute)分析,从2001到2013年间,中国进口产品的竞争让缅因州丢掉了11400份就业机会,占全州就业的2%。

  为了不让龙虾产业也跟着崩盘,缅因州的官员想了非常简单的方法:既然供过于求,我们就提高需求吧!找到更多爱吃龙虾的人——中国“吃货”成了他们的救世主

  2012年年底,缅因州的贸易代表团抵达香港,还在上海成立了办公室,创造频繁的贸易交流机会。

  他们最大的困难之一是知名度,在中国,更多人熟悉的是波士顿龙虾,“在亚洲时,很多时候人们根本不知道缅因州在哪里,”缅因贸易中心主任克雷回忆。

  克雷说,她对买主们的介绍通常以地理位置开始,然后介绍缅因州纯净的水域、清新的空气、严格的海洋保护——最大的卖点就是食品安全

  专家表示,富有的中国消费者正在将自己的注意力从类似包包这样的奢侈品上,转移到一种积极健康的生活方式上。他们的餐桌上现在需要来自澳大利亚的牛肉、新西兰的蜂蜜、智利的葡萄酒以及来自缅因州的龙虾。

中国新市场

缅因州龙虾出口到中国的金额增长迅猛。华盛顿邮报

  这些推广活动让缅因州的龙虾业吸引了中国买家的目光。更让他们骄傲的成果是,2015年9月,当中国国家主席习近平赴美国访问时,缅因州龙虾就在白宫国宴菜单里。

  华盛顿邮报指出,缅因州的龙虾传奇证明了全球市场的复杂性,也提醒我们经济上赢家和输家之间的界线并不总是那么明确。不管是华尔街、还是目前正火热的总统大选,中国一直扮演着反派的角色。缅因州也是一样,这里的木材以及纸浆工厂里,很多员工都因为来自中国的竞争而失业。

  但是实际情况要微妙得多。虽然来自中国的竞争对美国经济的某些部分造成了很大的打击,但是中国又同时是其他很多美国产品最大的国际客户,比如人参飞机以及猪肉等。美国目前对中国的出口总额高达1160亿美元,过去十年时间里几乎翻了三倍,而缅因州的龙虾只是其中很微小的一部分。

  “中国正面临着经济转型。”中国市场研究集团(China Market Research Group)总经理Shaun Rein说道:“这里的新的有购买力的阶层正在改变全球贸易格局。”

  缅因州面临着这样的两难,既希望与中国的紧密联系能够帮助其萎靡不振的产业有所发展,但是又担心因此带来的竞争给他们带来的伤害更大。

缅因龙虾业的下一步?中国买主?

  报道称,中国投资人现在在境外的投资也相当简单粗暴。需要非洲的铜,他们就买下当地的矿产;想要吃美国的猪肉,他们就买下了世界上最大的猪肉厂商史密斯菲尔德食品公司(Smithfield Foods)。

  不过缅因州的龙虾不一样。缅因州国际贸易中心负责人克利说,缅因州的龙虾业是独立的,并且不会出售。该州的法律对此有严格的限制,所有5785名龙虾渔民都有执照,而且不准参与经销。这种做法是为了确保这个价值5亿美元的行业能够尽量分散化

  “对我来说,这是我们的最后一块阵地。”缅因龙虾营销合作组织的负责人马特•雅各布布森说。“我们得把这事搞好。”

  至少,对渔夫费纳德来说,中国龙虾吃货们已经改善了他家的生活——他的双胞胎儿子顺利的上了大学,他也开始储备一笔退休基金。

  “我知道不可能永远是这个样子,” 费纳德说,“但任何没有跟上这个势头的人,可能会陷入困境。”


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