绑了几百年就能说它不疼?那绑你试试呗

发表于 讨论求助 2020-11-17 13:41:54



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只要动物有感知疼痛的可能,人类就应该因为这种可能而人道地对待它们。


文/Nicky 编辑/莎夏


秋风起,蟹脚痒。人们开始约着吃螃蟹了。市场上被草绳绑着的一只只螃蟹恐怕不知让多少人流下口水,却少有人想到它们的感受。


可是,前不久,伦敦的一家韩国超市因出售五花大绑的活螃蟹遭到指责。正像我们在国内常常看到的那样,一只只螃蟹被绑得不能动弹,放在超市的货架上或者冰箱里,一放就是好多天。对此,很多人表示这种对待螃蟹的方式太过残忍了。卖螃蟹的不以为然:我们都这么卖了几百年了!螃蟹哪知道疼?


究竟这些身披盔甲的甲壳纲生物是不是能感知到疼痛呢?来自英国贝尔法斯特皇后大学的研究团队给出了一个惊人的研究结果:螃蟹不仅能够感知疼痛,并且还能够记忆疼痛。


皇后大学的生物学教授罗伯特·艾尔伍德说:“要发现螃蟹是否能感知疼痛确实不是件容易事,因为疼痛是一种主观感受,我们很难去进行精确地测量。到目前为止,科学家们也只能通过观察动物受到刺激后的行为来进行判断,并且要区别于动物的避害反应。因为绝大多数生物都会出现简单的反射动作,就好像人在无意识的情况下,用手去碰一个热烫的盘子时,也会快速把手抽回一样。但是,有意识地感受疼痛与反射动作是不一样的。”


艾尔伍德教授的研究团队为了验证螃蟹是否能感知疼痛做了这样一个实验。他们的研究对象是一种在海边经常出现的滨蟹。滨蟹平时为了躲避海鸥的捕食,喜欢躲在阴暗的遮挡物下面。因此,研究人员在一个大水族箱的底部两端分别安装了两个黑色的庇护所。然后,把要参与实验的滨蟹逐个放入水族箱,待它们选择庇护所安居之后,研究人员会对一处的庇护所进行数次的电击,每次会持续数秒,受到电击的蟹很快会放弃所在的庇护所。


隔一段时间后,当研究人员重新把蟹放入水族箱时,大部分受过电击的蟹都不会再选择让它们受到过电击的庇护所,转而选择水族箱另一端的庇护所。那些没有受过电击的滨蟹,则照旧选择自己所偏爱的庇护所。这些受过电击的滨蟹的表现并不只是对电击的反射动作,他们对之前的电击还心有余悸。所以,即使在没有发生电击的情况下,它们也会表现出要躲避电击。它们不再执着于旧的庇护所,果断走向了新的庇护所。可见,滨蟹好像是有痛感的。


艾尔伍德教授的团队早期还对龙虾是否能感知疼痛进行了实验。研究人员在龙虾的触须上涂抹上醋酸,发现龙虾不仅会在容器壁上磨蹭触须,还会延长梳洗触须的时间,以试图彻底清除掉那些刺激物。


艾尔伍德教授表示,“从严格意义上来说,要绝对地去证明动物的疼痛感受是不太可能的,因为对自然疼痛这个词本身的定义就很难确定。但是我们可以从上述的两个实验看出,电击和醋酸给螃蟹和龙虾带来了类似于疼痛的不适感,以至于它们表现出了比反射动作更为复杂的行为,这种行为的表现和疼痛的概念又是相一致的。所以,我们完全有理由认为这些看似没有大脑的甲壳纲生物,其实可能有感知疼痛的能力,这种能力有助于它们避害趋利更好地生存。”


早两个半世纪之前,英国著名的哲学家边沁就提出了这个不论在生物界还是在哲学界都引人注目问题:动物能感知疼痛吗?边沁认为只要动物有感知疼痛的可能,人类就应该因为这种可能而人道地对待它们。我们可能很难做到素食,但我们完全可以尝试着去改变对待动物的方式,特别是在烹饪时的方式。


曾经有一个不吃大闸蟹的朋友这样解释他的理由,他说蒸大闸蟹的过程看起来就好像犹太人被关在毒气密室一样。当明年秋风起,蟹脚痒的时候,你是否愿意为这些看似刀枪不入的生物动一丝怜悯之心呢?


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